Këtu janë katër vendet ku sonda asteroide e NASA-s mund të tokës - BGR

Anija kozmike OSIRIS-REx e NASA-s aktualisht është duke ndjekur rreth asteroidit të njohur si Bennu. Kanë kaluar muaj, duke bërë fotografi dhe përplasur sipërfaqen e asteroidit për të marrë një ide më të mirë të rreziqeve që mund të përballet sonda kur përfundimisht godet në tokë.

Tani, pasi ka skanuar çdo inç katror të këtij shkëmbi të madh, NASA është ngushtuar në vendet e mundshme të uljes vetëm për katër kandidatë . Secila prej katër pikave është relativisht tërheqëse, me disa mbeturina të mëdha, por ekipi i shkencës ka ende punë për të bërë përpara se të mund të bëjnë thirrjen përfundimtare.

Kur misioni u nis për herë të parë, NASA mendoi se gjërat po shkonin mirë. të përparojnë më shpejt sesa ata. Kur sonda mbërriti në Bennu, ajo zbuloi se asteroidi në të vërtetë ishte shumë më "i çrregullt" sesa mund të merrej me mend, me mbeturinat e shpërndara në të gjithë sipërfaqen. Kjo ka komplikuar kërkimin për një sit kontaktues të përshtatshëm.

Qëllimi përfundimtar ka qenë gjithmonë të rikuperojë mostrat e materialit asteroid dhe ta dërgojë atë përsëri në Tokë. Shtë e vështirë të zgjedhësh ku ta marrësh këtë mostër për shkak të kërkesave të sistemit të mbledhjes së kampionëve në hapësirë. Materiali duhet të jetë më i vogël se një inç, përndryshe sonda nuk do të jetë në gjendje ta kapë atë, por katër vendet e mundshme të uljes duket se ofrojnë një material të përshtatshëm.

"Ne e dinim që Bennu do të na befasonte, kështu që ne jemi të përgatitur për gjithçka që mund të gjejmë," tha në një deklaratë shefi i hetimit të OSIRIS-REx Dante Lauretta. "Si në çdo mision eksplorimi, të merresh me të panjohurën kërkon fleksibilitet, burime dhe zgjuarsi. Ekipi OSIRIS-REx demonstroi këto karakteristika thelbësore për të kapërcyer të papriturat gjatë takimit me Bennu. "

Nga atje, ekipi do të ngushtojë zgjedhjet në dy, pastaj do të fluturojë mbi skenë për të zgjedhur vendin e mbledhjes së mostrave. . Kjo manovër nuk do të ndodhë deri vitin tjetër, dhe fluturimi i kthimit në Tokë do të zgjasë edhe tre vjet, kështu që ne nuk do të marrim asnjë asteroid Bennu para përfundimit të vitit 2023 sa më shpejt.

Ky artikull u shfaq i pari (në anglisht) më BGR